Semaltekspert beskriver, hvordan bots blev født fra spam

Michael Brown, kundesucces manager for Semalt Digital Services, har skræddersyet i artiklen nogle overbevisende fakta om spam-oprindelse.

Den første spam-besked blev sendt i 1994. På det tidspunkt skrev Laurence Canter og Margaret Siegel et program, der udgav en annonce for deres virksomheds greencard lotteripapirservices. De sendte denne besked til alle medlemmer af Usenet News Group, og der var over seks tusinder medlemmer, der modtog denne besked.

På grund af den unikke måde, meddelelsen blev sendt på, kunne Usenet-kunder ikke finde duplikatkopierne, og brugerne så kopier af de samme meddelelser i alle grupper. På det tidspunkt var den kommercielle brug af internet- og online-ressourcer ikke almindelig. Adgangen til Usenet var desuden langt dyrere end de andre. Mange brugere mente, at de kommercielle tilsyneladende beskeder var gode for ingenting. De tog ikke kun deres tid, men havde også kostet en masse penge for brugerne.

Senere fik green card-hændelsen alles opmærksomhed. Arnt Gulbrandsen udviklede konceptet med annulleringsbots, som senere blev sammenlignet med indholdet af beskederne i spam-beskederne. Derefter blev den videresendt til den oprindelige afsender til verifikation. Canter og Siegel gentog processen igen og igen. Brugerne kunne ikke kombinere spam og kunne ikke annullere meddelelserne på Usenet-serveren. Der blev også truffet anti-spam-foranstaltninger, men alt forgjeves.

Det var lige begyndelsen på kommerciel spam og Usenet-spam. Før april 1994 svarede Sedar Argic på en række meddelelser, der sagde, at han havde nægtet det armenske folkemord. Tilsyneladende var det ikke en klog beslutning, og ting var nødvendigt at ændre af det hele.

Den tidlige form for Usenet-spam var de meddelelser, der blev sendt til mange brugere på internettet. På den anden side arbejdede Cancelbots på de samme meddelelser og forsøgte at bekræfte deres kilde. Til sidst kom der en tid, hvor usenetterne ved hjælp af avanceret teknologi fandt løsningen på dette problem. Den russiske videnskabsmand Andrey Markov opfandt en bot i 1913 og brugte en række sider til at generere filtre.

Det tog spammere ikke tid at forstå, at annulleringsboterne blev stumpet ved at tilføje de tilfældige sprænger i slutningen af hver meddelelse. På det tidspunkt flyttede spammerne Usenet til en række e-mails, hvilket sikrede, at de angreb alle de europæiske og amerikanske e-mail-id'er. Flere og flere mennesker dedikerede sig til at finde ud af spamens art og forsøgte at bekæmpe spammere online. Ikke-menneskelige konti blev oprettet med det formål at undersøge adfærd hos hackere på internettet. Nye teknologier blev udviklet, og forskellige spammere blev ødelagt med deres servere. På den anden side regnede spammere problemet og udviklede langt bedre teknologier end dette. De udviklede også metoder mod filtre fra Google Analytics.

For spammere oprettede Bayesian beskeder for at overbevise brugerne om, at de er legitime og pålidelige. Lange og korte strenge af ikke-relaterede ord blev skabt, og denne teknik blev almindelig og udbredt på ingen tid.

I 2010 introducerede Amazon eBook-butikken online, og dens server blev oversvømmet med masser af spammere. Fra nu af er der indført så mange teknikker til at håndtere et stort antal spammere og hackere online.